Music educator in Singapore reflects on days in San Jacinto College classroom

08.02.2013 | By Jeannie Peng-Armao

 

Dirk Stromberg from Singapore is a San Jacinto College music graduate

 Dirk Stromberg is a composer, performer, and educator living in Singapore. Stromberg began his college education studying music at San Jacinto College in 1997. Photo credit: Jeannie Peng-Armao, San Jacinto College marketing, public relations, and government affairs department.

Music educator in Singapore reflects on days in San Jacinto College classroom

Jeannie Peng-Armao -- August 2, 2013

 

PASADENA, Texas – He is living out his dream 10,000 miles away as a composer and performer in Singapore, yet Dirk Stromberg remembers a time when his teenage years were a far cry from his globetrotting career.

It is a career that has allowed him to flex his creative muscles in music technology, having developed music software and several instruments that include the Estere, a real-time sampling and synthesis instrument; the Strombophone, which includes the use of a Wii; and the extended guitar, a guitar integrated with a computer. He has served as director for the Contemporary Music Festival in Vietnam; taught at a number of universities in Asia; and has experienced success with his albums, one landing in the Top 20 in Turkey in 2009.

Yet it was the early 1990s when Stromberg, who spent his childhood living in such locations as London, Switzerland, and the Netherlands, found himself living out his teenage years in Clear Lake, Texas. It was a time, Stromberg says, when he longed for musical direction, immersing himself in various genres of music, such as jazz, rock, and contemporary classical.

"By age 17, I had dropped out of high school," said Stromberg. "It was not the easiest way to do things, but I had a plan that included college."

Within two months, Stromberg earned his GED and picked up a job at a nearby convenience store. By the next Fall, he headed down the road to San Jacinto College for an education in music.

"I knew it had a great jazz program and a way of matriculating students into universities," said Stromberg.

While at the College, Stromberg found himself surrounded by faculty mentors. He gained inspiration from such music professors as Stephen Miles, Les Williams, and Eric Late. Stromberg noted how, at times, he envisioned himself taking a similar career path.

"While attending San Jacinto College, I often thought of myself teaching at a university or college one day," said Stromberg. "Eric Late was one of my biggest mentors and taught me a lot about performing and had me play at various gigs, both for the school and outside organizations. I would look at my music professors and think 'that is a great job'."

Late, who now serves as department chair for music and audio engineering, remembers Stromberg as an "eager student," very willing to learn and take in every piece of advice to make his name in the world of music.

"In the San Jacinto College music department, it is a very structured environment," said Late. "You are in a cohort, and there are set classes you need to take, and Dirk fell into that system very well. He took advantage of every opportunity, signed up for every ensemble. He was always willing to play with us at any event."

One of those events included a performance for President Bill Clinton during his visit to the College in 1997. In 1999, Stromberg transferred to Texas Tech University to earn a bachelor's degree and then to Brooklyn College for a master's degree.

"Without the option of San Jacinto College, it is hard to say what might have happened," said Stromberg's mother, Sandi Stromberg. "The education there set him up for life, and it got him into Texas Tech and Brooklyn College."

In 2005, Stromberg began his path at pursuing the one gig he admired the most during his times at San Jacinto College. He began teaching music and soon found himself serving as a faculty member at such universities as Istanbul Bilgi University, St. Francis School in Thailand, Saigon Technology University, LaSalle College of the Arts, and Nanyang Technology University. In 2009, he accepted a position with a School of the Arts (SOTA) in Singapore, where he currently teaches, and also joined Nanyang Technology University as an adjunct faculty member this year.

It has been a career that Stromberg describes as a bit full circle - a student who once dropped out of high school, yet went on to teach at one. 

"For students who do not know what they want to do as a career, I ask, 'how much do you want to pay for that'," said Stromberg. "Community college is affordable with wonderful faculty. I have come full circle to teach at a secondary institution, doing what I love. It has truly been a journey."

About San Jacinto College
Surrounded by monuments of history, industries and maritime enterprises of today, and the space age of tomorrow, San Jacinto College has been serving the citizens of East Harris County, Texas, for more than 50 years. The Achieving the Dream Leader College is committed to the goals and aspirations of a diverse population of 30,000 students in more than 200 degree and certificate options, including university transfer and career preparation. Students also benefit from the College’s job training programs, renowned for meeting the needs of growing industries in the region. San Jacinto College graduates contribute nearly $630 million each year to the Texas workforce. San Jacinto College. Your Goals. Your College.

For more information about San Jacinto College, please call 281-998-6150 or follow us on Facebook and Twitter.

 

En Español

PIE DE FOTO: Dirk Stromberg es un compositor, intérprete, y profesor que vive en Singapur. Stromberg comenzó su educación superior al estudiar música en San Jacinto College en 1997. Foto por: Jeannie Peng-Armao, departamento de mercadotecnia, relaciones públicas y asuntos gubernamentales de San Jacinto College.

Un maestro de música en Singapur reflexiona sobre sus días en el aula de San Jacinto College

PASADENA, Texas – Él está viviendo su sueño de compositor e interprete a 10.000 millas de aquí, en Singapur, sin embargo, Dirk Stromberg recuerda aquellos tiempos de sus años de adolescencia, una gran diferencia a su carrera de viajes alrededor del mundo. Es una carrera que le ha permitido desplegar sus músculos de creatividad en la tecnología de la música, al desarrollar software de música y varios instrumentos que incluyen el “Estere,” una prueba de tiempo real y un instrumento de síntesis; el Strombophone, el cual incluye el uso de un Wii; y la guitarra extendida, una guitarra integrada con una computadora. Él ha desempeñado el puesto de director del festival de música contemporáneo vietnamita Contemporary Music Festival in Vietnam; ha enseñado en varias universidades de Asia; y ha experimentado el éxito con su álbumes, de los cuales uno logró llegar a la lista de los 20 mejores “Top 20” de Turquía en el año de 2009. No obstante, no fue hasta en 1990 cuando Stromberg, quien pasó su niñez viviendo en lugares como Londres, Suiza, y Holanda que llegó a vivir en Clear Lake Texas durante sus años de adolescencia. Stromberg afirma que éste era el tiempo, cuando anhelaba dirección musical, emergiéndose en varios géneros de música, tales como el jazz, el rock y la música clásica contemporánea. “A la edad de 17, ya me había dado de baja de la escuela preparatoria,” dijo Stromberg. “No era la forma más fácil de hacer las cosas, pero contaba con un plan que incluía la educación superior.” En dos meses, Stromberg obtuvo su diploma de estudios generales GED y encontró un trabajo en una tienda de abarrotes circunvecina. Para el siguiente semestre de otoño su plan lo llevó a San Jacinto College para cursar educación superior en el campo de la música. “Yo sabía que tenían un gran programa de jazz y una vía de matricular a los estudiantes en las universidades,” dijo Stromberg. En su paso por San Jacinto College, Stromberg se encontró rodeado de profesores mentores. Él obtuvo inspiración de tales profesores de música como Stephen Miles, Les Williams, y Eric Late. Stromberg notó como, en varias ocasiones, se vio siguiendo las mismas vías para su carrera. “Mientras que asistía a San Jacinto College, frecuentemente me pasaba por la mente algún día enseñar en una universidad o instituto de educación superior ‘community college,’” dijo Stromberg. “Eric Late fue uno de mis mejores mentores y me enseñó mucho sobre la interpretación y me puso a tocar en varios eventos, tanto de la escuela como de organizaciones de afuera. Miraría a mis profesores de música y pensaría que ‘eso es un gran trabajo’.” Late, quien ahora ocupa el cargo de jefe del departamento de música e ingeniería de audio, recuerda a Stromberg como “un estudiante entusiasta,” con muchas ganas de aprender y de aceptar todo consejo para darse a conocer en el mundo de la música. “En el departamento de música de San Jacinto College hay un ambiente muy estructurado,” dijo Late. “Los estudiantes no están en un cohorte y hay grupos de cursos que todos los estudiantes deben tomar y Dirk se adaptó a este sistema muy bien. Él aprovechó toda oportunidad y se inscribió en todas las asambleas. Siempre tuvo la disponibilidad para tocar con nosotros en todo evento.” Uno de esos eventos incluye la presentación para el presidente Bill Clinton durante su visita a San Jacinto College en 1997. En 1999, Stromberg transfirió a la universidad Texas Tech University para obtener una licenciatura y a Brooklyn College para titularse con una maestría. “Sin la opción de San Jacinto College, es difícil de decir lo que habría pasado,” dijo Sandi Stromberg, la madre de Stromberg. La educación de SJC lo aseguró de por vida puesto que lo ayudó a ingresar a Texas Tech y Brooklyn College." En el 2005, Stromberg comenzó a forjar su propio camino en lo que más admiró durante su tiempo en San Jacinto College. Él comenzó a enseñar música y pronto llegó a ocupar puestos de profesor de universidades tales como Istanbul Bilgi University, St. Francis School en Tailandia, Saigon Technology University, LaSalle College of the Arts, y Nanyang Technology University. En el año 2009, aceptó un puesto con la escuela de artes School of the Arts (SOTA) en Singapur, donde actualmente enseña y también este año se unió a la universidad Nanyang Technology University como profesor de medio tiempo. Ha sido una Carrera que Stromberg describe como un círculo completo – un estudiante que se dio de baja en la escuela preparatoria y sin embargo volvió para enseñar en una preparatoria. “Para los estudiantes que no saben lo que quieren hacer para un carrera, les pregunto, ‘¿cuánto quieres pagar por todo’,” dijo Stromberg. “El instituto de educación superior ‘community college’ es económico con un profesorado excepcional. He dado vueltas en círculo para enseñar en una institución de preparatoria, lo cual es lo que más me gusta. Verdaderamente que ha sido toda una travesía."

Información sobre San Jacinto College

Rodeado de monumentos históricos, industrias y empresas marítimas de la actualidad, al igual que la era del espacio del mañana, San Jacinto College ha prestado sus servicios a los ciudadanos del este del condado de Harris en Texas por casi 50 años. SJC es un líder del programa de logros de metas ‘Achieving the Dream Leader College,’ por lo tanto está comprometido con las metas y las aspiraciones de la población diversa de más de 30.000 estudiantes en más de 200 opciones de títulos y certificaciones, incluyendo transferencia de créditos a universidades y opciones de carreras. Los estudiantes también se benefician de los programas de capacitación de SJC, los cuales son prominentes por satisfacer las necesidades de la continua innovación en la industria de la región. Nuestros estudiantes graduados contribuyen casi $630 millones anuales a la mano de obra de Texas. San Jacinto College. Tus metas. Tu instituto de educación superior. Para más información sobre San Jacinto College, favor de llamar al 281-998-6150 o visítanos en www.sanjac.edu o síguenos en Facebook en www.facebook.com/SanJacintoCollege.